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自闭症研究有了新突破

深港脑科学创新研究院成果登上《自然》杂志

来源:羊城地方版     2019年06月14日        版次:ZA13    作者:沈婷婷

羊城晚报讯 记者沈婷婷报道:6月13日,依托中国科学院深圳先进技术研究院(以下简称“深圳先进院”)建设的深港脑科学创新研究院(以下简称“深港脑院”)和深圳市筹划中的脑解析与脑模拟重大科技设施(简称“脑设施”)研究平台发布最新动态,脑科学国际团队联合攻关,成功制备出新型模拟人类自闭症SHANK3基因突变的非人灵长类动物模型。这一模型的建立为自闭症机理的解析以及临床干预方法的发展奠定了重要基础,是近年来国际神经科学界在脑疾病动物模型研究方向取得的关键性突破之一。该成果以长文形式发表于《自然》(Nature)杂志,深圳先进院为该论文的第一单位。

自闭症是一种较为常见的、严重的神经发育性疾病,目前医学界尚未探知造成自闭症的确切病因和发病机制,而康复训练作为公认有效的治疗方法,也只能起到改善作用,并不能完全治愈。

文章通讯作者之一、深圳先进院脑认知与脑疾病研究所研究员周晖晖表示,非人灵长类动物模型与人类在进化上接近,在大脑结构和功能方面与人类有诸多相似之处。例如,灵长类动物模型具有比较发达的大脑前额叶皮层,这一结构恰恰是掌管决策、注意力和社交等行为的核心,而这些行为产生障碍与自闭症等脑疾病密切相关,因此,“非人灵长类有望成为模拟部分人类脑疾病的比较理想的动物模型”。

目前科学家已鉴定出数百种自闭症相关的基因变体,但大部分单个基因变体对自闭症的产生影响甚微。研究人员针对与自闭症产生高度相关的SHANK3基因进行深入研究,并发现携带SHANK3突变的非人灵长类动物出现了和自闭症人群相似的行为特征和大脑连接模式。

据了解,本次非人灵长类动物模型成果研究依托深港脑院平台,由深圳先进院脑认知与脑疾病研究所、美国麻省理工学院、中山大学、华南农业大学等国际团队合作开展。论文作者之一、美国麻省理工学院麦戈文脑研究所所长罗伯特·德西蒙(Robert Desimone)表示: “我们相信非人灵长类动物模型未来对理解自闭症的病理、促进药物研发与应用将起到积极作用。”